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Leucemia Mielógena Aguda

Definición

La leucemia mielógena aguda (LMA) es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea. Cuando existe LMA, la médula ósea produce células sanguíneas anómalas que incluyen:

  • Mieloblastos: tipo de glóbulos blancos que eliminan infecciones
  • Glóbulos Rojos: transportan oxígeno
  • Plaquetas: hacen que la sangre se coagule, frenan el sangrado en cortes y moretones

La LMA comienza en mieloblastos inmaduros y avanza muy rápido. También puede ser la etapa terminal de la leucemia mielógena crónica (LMC). La LMA puede ocurrir tanto en niños como en adultos.

El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo se vuelven anómalas. Se dividen sin ningún tipo de control ni orden. Leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y sus células progenitoras. Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden realizar lo que hacen las células sanguíneas normales. En este caso, no pueden luchar contra infecciones. Esto significa que la persona es más propensa a infectarse con virus o bacterias. Las células cancerosas pueden desbordar la médula ósea. Esto desplaza a otros componentes normales, como las plaquetas. Las plaquetas son necesarias para facilitar la coagulación de la sangre. Como consecuencia, las personas con leucemia pueden sangrar con mayor facilidad.

White Blood Cells
White Blood Cells
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Causas

Se desconoce la causa de la LMA. Sin embargo, fumar después de los 60 años duplica el riesgo de padecer esta condición.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar LMA:

Los siguientes factores de riesgo son específicos para el LMA infantil:

  • Tener un hermano o hermana con leucemia
  • Raza: hispana
  • Exposición al humo del cigarro o al alcohol antes del parto
  • Antecedentes de síndrome mielodisplásico o anemia aplástica
  • Tratamiento previo de quimioterapia o radioterapia
  • Exposición a radiación iónica
  • Exposición a químicos como el benceno
  • Algunos trastornos genéticos, como Síndrome de Down

Síntomas

Estos síntomas también pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Consulte a su médico si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Falta de aire
  • Palidez (signo de anemia )
  • Fácil sangrado o aparición de moretones
  • Petequias (puntos planos, precisos debajo de la piel, causados por sangrado)
  • Debilidad
  • Cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolor de huesos
  • Dolor articular
  • Agrandamiento del hígado y bazo
  • Inflamación, dolor y sangrado de las encías
  • Abultamientos indoloros en el cuello, debajo de los brazos, en el estómago o en la ingle

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Inflamación del hígado; se observará el bazo. También, es posible que el médico controle los nódulos linfáticos en las axilas, ingle o cuello. Probablemente, usted será derivado a un oncólogo. Es un médico especializado en el tratamiento del cáncer.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para detectar cambios en la cantidad o en el aspecto de los diferentes tipos de células de la sangre
  • Aspiración de médula ósea: extracción de una muestra de médula ósea líquida para detectar si existen células cancerosas
  • Biopsia de médula ósea : extracción de una muestra de médula ósea líquida y de una pequeña muestra de hueso para detectar si existen células cancerosas
  • Punción lumbar : remoción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para detectar si existen células cancerosas
  • Examen microscópico de rutina: examinación de una muestra de sangre, de médula ósea, del tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo
  • Análisis de sangre, médula ósea, tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo: para distinguir entre los diferentes tipos de leucemia
  • Análisis citogenético: prueba para detectar algunos cambios en los cromosomas (material genético) de los linfocitos
  • Análisis de inmunofenotipo: evaluación de las proteínas de la superficie de las células y de los anticuerpos producidos por el cuerpo para distinguir la leucemia linfoblástica de la leucemia mieloide y determinar las opciones de tratamiento
  • Radiografía de tórax : las radiografías de tórax pueden detectar signos de infección de pulmón o cáncer en el pecho
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Gammagrafía con galio o gammagrafía ósea: inyección de un químico radioactivo en el torrente sanguíneo para detectar áreas con cáncer o zonas de infección
  • Ultrasonido (ecografía): prueba que utiliza ondas sonoras para examinar las masas y los órganos dentro del cuerpo

Una vez identificada la LMA, se puede determinar a cuál de los ocho subtipos pertenece. Estos están basados en el tipo de célula del que se desarrolla la leucemia. La clasificación es importante. Puede ayudar a realizar un pronóstico y diseñar un plan de tratamiento.

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. El tratamiento de la LMA, por lo general, involucra dos fases:

  • Tratamiento inductivo de remisión para matar las células de leucemia.
  • Tratamiento de mantenimiento para matar cualquier célula de leucemia restante que podría crecer y provocar una recaída.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Se puede administrar de muchas formas. Incluye píldoras, inyecciones y administración a través de un catéter. La quimioterapia entra por el torrente sanguíneo y se propaga por el cuerpo. Aunque se concentrará en células cancerosas, es posible que también mate algunas células sanas.

Algunos tipos de LMA pueden propagarse al cerebro y la médula espinal. En este caso, se puede utilizar quimioterapia intratecal. La quimioterapia se aplica directamente dentro de la columna vertebral.

Radioterapia

La radioterapia involucra el uso de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. Para el tratamiento de la LMA, se usa radiación externa.

Este tipo de radiación es dirigida al tumor desde una fuente externa al cuerpo. Este tipo de tratamiento se utiliza en los casos de LMA propagada al cerebro y la médula espinal o propensos a propagarse. También se puede emplear para tratar el dolor óseo que proviene de la implicación de los huesos por la leucemia.

Quimioterapia Con Trasplante de Células Madre

La quimioterapia es seguida de un trasplante de células madre (células sanguíneas inmaduras). Este procedimiento remplazará las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Se extraen las células madre de la sangre o médula ósea del paciente o donante. Después, se infunden en el paciente.

Otra Terapia de Medicamentos

Se pueden usar estos medicamentos para algunos tipos de leucemia. Estos medicamentos pueden eliminar células de leucemia, detener su división o ayudarlas a madurar para convertirse en glóbulos blancos:

  • Trióxido de arsénico
  • Ácido transretinoico total (ATRA)
Terapia dirigida aprobada por la FDA. Fue aprobada para pacientes mayores de 60 años que presentaron una recaída después del tratamiento inicial. El receptor CD33 en las células de leucemia se elimina con:
  • Gemtuzumab ozogamicin (Mylotarg)

Terapia biológica

Hace referencia al uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo. La sustancia se utiliza para aumentar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia también se llama terapia modificadora de la respuesta biológica. Todavía está siendo evaluada en ensayos clínicos.

Tratamiento de efectos secundarios

Los pacientes sufrirán efectos secundarios no solo por la leucemia, sino por el tratamiento. Éstos incluyen:

  • Reducción de glóbulos rojos (anemia)
  • Cantidad reducida de plaquetas que ayudan en la coagulación de sangre (trombocitopenia)
  • Cantidad disminuida de glóbulos blancos encargados de combatir las infecciones

La anemia puede ocasionar fatiga. Si es bastante grave, puede complicarse en una enfermedad respiratoria o cardiaca. La trombocitopenia puede ocasionar sangrado y moretones. La disminución en la cantidad de glóbulos blancos provoca que el paciente se vuelva más vulnerable a infecciones.

Su médico puede indicarle diferentes tratamientos para disminuir los efectos secundarios. Existen medicamentos que incrementan la producción de células sanguíneas normales. Además, cuando el recuento es bajo, puede ser necesario realizar una transfusión de sangre o cambios en las actividades diarias. Este paso reducirá la posibilidad de padecer fatiga, sangrados o infecciones.

Prevención

Muchas de las personas que desarrollan LMA no tienen factores de riesgos. Para la mayoría de las personas, no existe la posibilidad de prevenir esta condición. Sin embargo, 20% de los casos están relacionados con el tabaquismo. La mejor manera de prevenir la LMA es no fumar.

Revision Information

  • American Cancer Society

    http://www.cancer.org/

  • The Leukemia and Lymphoma Society

    http://www.leukemia-lymphoma.org/

  • National Cancer Institute

    http://www.cancer.gov/

  • BC Cancer Agency

    http://www.bccancer.bc.ca/

  • Canadian Cancer Society

    http://www.cancer.ca/

  • Adult acute myeloic leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/adultAML/Patient/ . Accessed November 24, 2005.

  • Childhood acute myeloid leukemia/other myeloid malignancies (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/childAML/patient . Accessed November 26, 2005.

  • Detailed guide: leukemia–acute myeloid. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI%5F2%5F3x.asp?rnav=cridg&dt=82 . Accessed November 24, 2005.

  • Larson RA, Sievers EL, Stadtmauer EA, et al. Final report of the efficacy and safety of gemtuzumab ozogamicin (Mylotarg) in patients with CD33-positive acute myeloid leukemia in first recurrence. Cancer. 2005 Oct 1;104(7):1442-52.