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Enfermedad por Descompresión

Definición

La enfermedad por descompresión ocurre cuando una persona está sujeta a una reducción repentina en la presión circundante. La DCS ocurre más frecuentemente durante el buceo profundo en el mar o cuando vuela en un avión no presurizado.

Causas

La DCS es causada por la formación de burbujas de gas en la sangre y tejidos. En altitudes normales, el nitrógeno y otros gases se exhalan o disuelven en la sangre y tejidos. Sin embargo, durante cambios severos en la altitud y presión aérea, el nitrógeno y otros gases forman burbujas de aire. Estas burbujas bloquean el flujo de sangre. Esta condición puede ser mortal si no se trata rápidamente.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. El único factor de riesgo para la enfermedad por descompresión es la reducción en la presión. Esto ocurre a raíz de:

  • Emerger demasiado rápido a la superficie al estar buceando en el mar
  • Un ascenso rápido dentro de una altitud elevada desde una altitud baja
  • Salida repentina de una cámara de alta presión o hiperbárica
  • Riesgo incrementado con profundidad aumentada de buceo
  • Larga duración de buceo
  • Buceos múltiples en un día
  • Volar después de bucear
  • Bucear en agua fría
  • Fatiga
  • Agotamiento
  • Deshidratación
  • Obesidad
  • Edad avanzada

Síntomas

El tipo menos grave de DCS se denomina DCS I. Principalmente genera una inflamación de los músculos, las articulaciones y los tendones que provoca dolor e inflamación. Se le conoce comúnmente como "aeroembolismo". Aunque el dolor puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, es más común dentro o cerca de un brazo o articulación de la pierna. El dolor se puede volver más severo con el tiempo. También puede ocurrir comezón, apariencia moteada de la piel, debilidad, y fatiga.

El tipo más severo de DCS se llama DCS II. Esto provoca efectos sistémicos más serios, incluyendo síntomas neurológicos como adormecimiento y hormigueo. En la forma más grave, el adormecimiento puede provocar parálisis y hasta la muerte. Otros síntomas de DCS II incluyen:

  • Dolor estomacal
  • Dolor de espalda
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Confusión
  • Alteraciones visuales
  • Vértigo
  • Dolor en el pecho y tos severa (rara vez)
  • Shock

En situaciones en las que una persona bucea por oficio y tiene exposición regular a presión incrementada, puede ocurrir un caso ligero, crónico de aeroembolismo sin detección. Con el tiempo, esto puede provocar el deterioro de las articulaciones y los huesos afectados.

Daño articular progresivo
Articulación dañada
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Cuando se sospecha de enfermedad por descompresión (por ejemplo, con base en la presencia de síntomas clásicos y un historial de buceo reciente), con frecuencia el tratamiento comienza inmediatamente, sin un retraso para examinación o pruebas. Por lo general, los exámenes sanguíneos y otras pruebas de diagnóstico no son útiles.

Tratamiento

Si usted experimenta síntomas de DCS, es extremadamente importante recibir tratamiento inmediatamente. En casos severos, retrasar el tratamiento puede ser fatal.

Si usted tiene DCS I, respirar oxígeno al 100% de una mascarilla puede ser tratamiento suficiente. Usted también debería ser monitoreado cuidadosamente para detectar el inicio de cualquier otro síntoma.

El tratamiento para DCS II es terapia de oxígeno en una cámara hiperbárica. El aparato funciona al incrementar gradualmente y después reducir la presión aérea alrededor del cuerpo, lo cual fuerza a las burbujas de gas a disolverse. Se debe administrar oxígeno a través de una mascarilla de oxígeno durante el transporte a una cámara hiperbárica.

Debería administarse tratamiento si los síntomas iniciales son leves o desaparecen. El adecuado tratamiento administrado rápidamente debería curar todos los síntomas de DCS.

Si se le diagnostica la enfermedad por descompresión, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

La enfermedad por descompresión debería prevenirse al:

  • Limitar la profundidad y duración de buceos profundos en el mar
  • Seguir las indicaciones convencionales de buceo
  • Evite bucear si usted tiene sobrepeso, está embarazada, o tiene problemas cardiacos o pulmonares, o ha tenido una lesión articular o en una extremidad recientemente
  • Evite el consumo excesivo de alcohol dentro de un lapso de 24 horas antes de bucear
  • Evite volar en un lapso de 24 horas después de bucear profundo en el mar
  • Evite buceos repetidos dentro de un periodo de 12 horas
  • Evite volar en aviones no presurizados

Revision Information

  • American College of Hyperbaric Medicine

    http://www.hyperbaricmedicine.org

  • Divers Alert Network

    http://www.diversalertnetwork.org

  • Undersea and Hyperbaric Medical Society

    http://www.uhms.org

  • Capital Health Nova Scotia

    http://www.cdha.nshealth.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Berkow R, Beers MH, Fletcher AJ, eds. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . 2nd ed. Simon and Schuster, Inc; 2003.

  • Decompression sickness. DynaMed website. Available at: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=115933 . Accessed on November 10,2007

  • Goldman L. Cecil Textbook of Medicine . 22nd ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2004.

  • Office of Aerospace Medicine. Federal Aviation Administration website. Available at: http://www.faa.gov/about/office%5Forg/headquarters%5Foffices/avs/offices/aam/ .