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Endarterectomía de la Arteria Carótida

Definición

La arteria carótida transporta sangre a través del cuello hasta el cerebro. La obstrucción de esta arteria puede ocasionar daño cerebral y la muerte. Los depósitos en las arterias pueden acumular placa. Esta acumulación puede lentificar y hasta detener el flujo sanguíneo. La endarterectomía de la arteria carótida es una cirugía para extraer los depósitos de la arteria.

Arteria Carótida
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Razones para realizar el procedimiento

Este procedimiento ayuda a restaurar el flujo sanguíneo adecuado al cerebro. Esto ayudará a prevenir apoplejías y ataques isquémicos transitorios (AIT) . Los AIT ocurren cuando el suministro sanguíneo al cerebro es obstruido temporalmente. Las personas con AIT tienen síntomas de apoplejía, pero estos síntomas se resuelven en 24 horas. Los AIT son considerados una señal de advertencia de un riesgo mayor de apoplejía.

Este procedimiento es beneficioso para las personas que padecen obstrucciones graves en la arteria carótida, en especial para quienes que ya sufrieron una apoplejía o un AIT.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • El grado de bloqueo de la arteria carótida
  • Diabetes
  • El tipo de síntomas de apoplejía que tiene
  • El bloqueo de la arteria carótida en el lado opuesto del cuello

Qué esperar

Antes del procedimiento

Probablemente, el médico hará lo siguiente:

  • Muestras de sangre y de orina
  • Electrocardiograma (ECG) : una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo del corazón
  • Arteriograma: un tipo de radiografía en el cual se inyecta un líquido u otro material de contraste en las arterias para hacerlas más visibles
  • Ultrasonido : un estudio que usa ondas sonoras para examinar las arterias carótidas
  • Angiografía de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas y un agente de contraste para tomar imágenes de las arterias en el interior del cuerpo

En los días previos al procedimiento:

  • Informe a su médico acerca de los medicamentos que está tomando. Puede ser necesario interrumpir el uso de algunos medicamentos antes de realizar el procedimiento, tales como:
    • Aspirina u otros antiinflamatorios hasta una semana antes de la cirugía.
    • Medicamentos anticoagulantes como clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid).
  • La noche anterior, coma una comida liviana. No ingiera ni beba nada después de la medianoche.

Anestesia

Se puede utilizar anestesia general o local.

Descripción del procedimiento

Usted se recostará sobre una mesa. Se le colocará un soporte debajo del hombro. La cabeza estará inclinada hacia un costado. Se hace una incisión a lo largo del lado derecho o izquierdo del cuello, desde justo detrás de la oreja hasta un punto arriba del esternón. Se identifica la arteria carótida. Se colocan grapas temporalmente por encima y debajo de la placa, y se abre la arteria. En algunos casos, se emplea una derivación. La derivación funciona como un puente (bypass) para mantener el flujo sanguíneo.

La arteria se limpia. Cuando ya se removió la placa, se sutura la arteria y se retiran las grapas (y la derivación, si se usó). Es posible que el cirujano necesite extraer una sección de la arteria carótida. En este caso, se suturará un injerto artificial o un segmento de vena para reemplazarla. La incisión en el cuello es cerrada con sutura.

Después del procedimiento

El cirujano puede realizar un arteriograma de la arteria carótida. Este procedimiento permite evitar complicaciones, como coágulos o estrechamiento. Se le podría dar medicamentos para ayudar a prevenir la coagulación sanguínea.

¿Cuánto durará?

De 2 a 4 horas

¿Dolerá?

Si se utiliza anestesia local, y el área no ha sido adormecida completamente, podría sentir alguna molestia.

Posibles complicaciones

  • Infarto de miocardio
  • ACV
  • Presión arterial alta (hipertensión) o presión arterial baja (hipotensión)
  • Bloqueo de la arteria carótida debido a coagulación de la sangre (embolia)
  • La posibilidad de que haya una lesión en el nervio del cuello que da como resultado la debilidad de la laringe, la cual puede afectar a la comunicación
  • Parálisis de los músculos faciales (rara)
  • Sangrado en el cerebro (raro)
  • Entumecimiento del lóbulo de la oreja en el lado donde fue reparada la carótida
  • Infección
  • Muerte

Hospitalización promedio

De 1-3 días

Cuidado posoperatorio

  • Mantenga el cuello derecho y mantenga la cabeza elevada durante la recuperación.
  • Tome los medicamentos como le fueron recetados por su médico. Los anticoagulantes ayudarán a prevenir coágulos sanguíneos. Los analgésicos de venta bajo receta y de venta libre aliviarán cualquier malestar.
  • Reanude sus actividades diarias tan pronto esté listo.
  • No maneje durante tres semanas después de la cirugía.
  • Evite hacer ejercicio intenso durante seis semanas después de la cirugía.
  • Haga cambios en su dieta para ayudar a prevenir la recurrencia de formación de placas. Consuma una dieta baja en grasas saturadas. Asegúrese de que su dieta tenga un alto contenido de frutas, verduras , granos y pescado. Quizá desee ver a un dietista matriculado para que lo ayude a hacer estos cambios.

Resultado

El promedio de recuperación es de dos semanas.

La realización correcta de este procedimiento reduce el riesgo de apoplejía. Además, debe aliviarse o solucionarse cualquier problema previo de pérdida de la visión, debilidad o entumecimiento de las piernas o los brazos.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, hinchazón, aumento del dolor, sangrado excesivo o secreción en el sitio de la incisión
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos
  • Pérdida de la memoria o problemas de visión
  • Dificultad al hablar o moverse
  • Debilidad
  • Dolor en el brazo
  • Sudoración excesiva
  • Mareos

Revision Information

  • American Heart Association

    http://www.americanheart.org/

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke

    http://www.ninds.nih.gov/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/

  • Heart and Stroke Foundation of Canada

    http://ww2.heartandstroke.ca

  • American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=1200000 .

  • Cleveland Clinic. Carotid Endarterectomy. Available at: http://my.clevelandclinic.org/services/endarterectomy/vs%5Fcarotid%5Fendarterectomy%5Foverview.aspx . Accessed on January 11, 2009.

  • Ederle J, Brown MM. Managing carotid stenosis: carotid endarterectomy and stenting. Minerva Med . 2008 Oct;99(5):483-8.

  • Questions and answers about carotid endarterectormy. National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov . Accessed January 12, 2009.