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Placenta Previa

Definición

La placenta es un órgano que se desarrolla en el útero durante el embarazo. Su propósito es alimentar al bebé. El oxígeno y los nutrientes pasan a través de la placenta hasta el bebé, y los productos de desecho regresan al torrente circulatorio de la madre.

La placenta previa ocurre cuando la placenta se implanta cerca del cuello uterino (cérvix) o sobre él. El cérvix es la parte inferior del útero que se abre dentro de la vagina. Con esta afección, la placenta puede cubrir una parte o la totalidad del cuello uterino. Esta afección sólo se diagnostica después de 20 semanas de gestación.

Placenta Previa
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las posibles causas de la placenta previa incluyen:

  • Un endometrio (revestimiento del útero) con cicatrices
  • Una placenta grande
  • Un útero anormal
  • Una formación anormal de la placenta

La placenta previa puede causar problemas en el embarazo y el parto. Éstas incluyen:

  • Sangrado anormal, algunas veces fuerte
  • Separación prematura de la placenta del útero
  • Parto prematuro
  • Parto por cesárea de emergencia
  • Problemas con la penetración de la placenta en el músculo uterino o a través de toda la pared uterina

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden incrementar la probabilidad de tener placenta previa se encuentran los siguientes:

  • Cesárea anterior
  • Problemas uterinos
  • Embarazo múltiple: dos o más fetos
  • Embarazos múltiples a término anteriores
  • Edad avanzada
  • Tabaquismo

Síntomas

Los síntomas de la placenta previa varían según cuánto se haya cubierto la abertura del cuello uterino. El principal síntoma es sangrado sin dolor de la vagina. Este sangrado puede clasificarse de leve a muy grave. Usualmente ocurre de repente durante la etapa final del embarazo. Las manchas que aparecen al comienzo del embarazo pueden ser un indicio de placenta previa.

Cualquier cosa que altere la placenta, como las relaciones sexuales o los exámenes digitales de la vagina y del cuello uterino, puede causar hemorragia.

Complicaciones

Entre las complicaciones de la placenta previa se encuentran las siguientes:

  • Hemorragia grave
  • Aumento del riesgo de infección
  • Mayor probabilidad de necesitar una transfusión de sangre
  • Parto prematuro, que ocurre cuando un lactante tiene menos de 37 semanas de gestación
  • Pérdida de sangre del feto durante el parto
  • Choque
  • Muerte de la madre o del feto

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Si la placenta previa es una posibilidad, no se realizará tacto vaginal. Un examen pélvico puede causar sangrado. Por lo tanto, se realizará una ecografía a través de la vagina o el abdomen para visualizar la placenta en el útero. Si la placenta previa se detecta a tiempo en el embarazo, con o sin sangrado, se practicará otra ecografía durante el tercer trimestre para asegurarse de que se haya resuelto.

Tratamiento

El tratamiento depende de varios factores, incluidas la cantidad de hemorragia y la edad gestacional del feto. Entre las recomendaciones para el tratamiento se incluyen las siguientes:

  • Descanso de la pelvis, lo cual significa no tener relaciones sexuales y no utilizar tampones si la placenta previa continúa hacia el tercer trimestre
  • Hospitalización a causa de placenta previa grave en la semana 34 de gestación o posterior
  • Medicamentos para prolongar el embarazo y ayudar con el crecimiento de los pulmones del feto con placenta previa sintomática o hemorragia en las semanas 24 a 34

La forma en que dará a luz a su bebé depende de los resultados de la ecografía que se realiza en la semana 36 de gestación. Existe la posibilidad de que la placenta previa desaparezca por sí sola. Es posible que se deba realizar una cesárea si la placenta cubre la abertura del cuello uterino, si hay una hemorragia abundante durante el parto o si surgen otras complicaciones graves que afectan la salud de la madre y del bebé.

Prevención

Actualmente, no existen indicaciones para prevenir la placenta previa.

Revision Information

  • Reviewer: Andrea Chisholm; Brian Randall, MD
  • Review Date: 08/2013 -
  • Update Date: 05/11/2013 -
  • American Academy of Family Physicians

    http://familydoctor.org

  • American Congress of Obstetricians and Gynecologists

    http://www.acog.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Women's Health Matters

    http://www.womenshealthmatters.ca

  • Placenta previa. American Pregnancy Association website. Available at: http://americanpregnancy.org/pregnancycomplications/placentaprevia.html . Updated May 2007. Accessed August 6, 2013.

  • Placenta previa. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed.ebscohost.com/about/about-us . Updated October 15, 2012. Accessed August 6, 2013.

  • Pregnancy complications. US Office on Women's Health website. Available at: http://www.womenshealth.gov/pregnancy/you-are-pregnant/pregnancy-complications.html . Updated September 27, 2010. Accessed August 6, 2013.